Enserrée en une boucle que forme le Doubs, Besançon s’établit au pied de la colline où est bâtie la citadelle de Vauban. Construit de 1692 à 1695, le quai Vauban s’inscrit dans les embellissements du XVIIe siècle.
Rare témoin de l’architecture Louis XV, la chapelle du Refuge est coiffée d’un dôme aux tuiles vernissées. En bois sculpté, la galerie du Saint-Esprit est une oeuvre du XVIe siècle encore influencée par les décors du Moyen Age. Construit au XVIIIe siècle pour l'hôpital du Saint-Esprit, ce portail est orné d'une allégorie sculptée représentant la Charité sous les traits d'une mère entourée de ses enfants.