collégiale

La collégiale est une église qui sans être cathédrale, est desservie par un chapitre de chanoines. Le nom de chanoine est d'abord donné à tous les ecclésiastiques qui forment le petit groupe des collaborateurs et des familiers de l'évêque. En de nombreux diocèses, les chanoines mènent une vie commune et quasi monastique. Par la suite, la vie canoniale se différencie de plus en plus de la vie monastique. Les chanoines (au sens courant du terme) sont des prêtres séculiers appartenant à une cathédrale ou à une collégiale mais vivent à part et jouissent d'une partie des revenus de l'Eglise.